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昆虫、主粮、精准医疗、未来战争——读德法科学家的一篇政策研讨有感 精选

已有 1753 次阅读 2018-10-25 21:06 |系统分类:观点评述| 昆虫, 主粮, 精准医疗, 未来战争, 水稻

       昆虫和植物之间的紧密关系是众所周知的,但是这和精准医疗以及未来战争之间的关系则比较隐蔽。近来读到德法学者2018年10月发表在《Science》上的一篇题为《Agricultural research, or a new bioweapon system?》的政策研讨文章[1],谈及美国国防部一个名为“insect allies (昆虫盟军)”的科研项目,发现之前和周围一些朋友们曾经在闲聊时谈起的担忧并不孤立。

       要理解这其中的关系,需要明确几个要点。

       第一,昆虫与植物之间的关系,不只是取食或传粉或既取食又传粉,或者像切叶蚁那样拿来养真菌养细菌,而是还可以传播病毒。某些病毒可以用来介导对于宿主植物基因组的编辑,进而影响基因表达产物,影响可能是形成或提高,也可能是去除或降低。德法科学家在文中使用的小标题是“...genetically modified virus to perform gene editing of...crops in...planted fields...”[1]。

       第二,技术是中性的,无关正义与邪恶。精准医疗是针对个体差异的精准治病,这在大众中已经有普遍认识。不过就像任何技术一样,不同的人可以用同样的技术做不同的事情。也就是说,精准治病也可以成为精准致病,而针对某个单独个体的遗传差异和针对某个人群或人种的遗传差异在技术上也没有本质区别。这也意味着大规模地掌握全球人群的遗传背景差异非常重要。

       第三,如果把第一点和第二点结合起来看,也就意味着可以通过昆虫传播病毒来改变植物的基因表达产物,而植物相关遗传表达的改变有机会通过饮食的方式精准影响到特定人类个体或群体。

       第四,如果第三点中所说的植物是一个国家的主粮,那么从技术上说整个链条会相当完整。通过主粮去威胁特定国家的安全,某些国家是有黑历史的[2]。而说到《禁止××武器公约》,首先,加入了也可以照用,比如叙利亚战场的白磷弹;其次,加入了还可以退出,比如最近关于《中导条约》的铺天盖地的新闻。

       第五,事实上,从正面角度出发的通过分子遗传工程方法改造水稻的工作已经有了相当研究深度的案例,例如通过导入4-8个基因,就可以让水稻稳定高效地表达相关基因并合成虾青素或花青素[3,4]。

       也就是说,未来战争可能会出现依托生态关系体系(昆虫-病毒-植物-人类遗传)、以隐蔽(吃主粮)而又精准(群体特异性)的方式开展的生物战。

       每次想起这种假设时都会觉得自己是杞人忧天吧,毕竟眼前的世界还是很美好的,可是在看了德法科学家的短文之后,又会觉得这种担心还是有可能发生。但愿这样的担忧永远都不会在现实中发生。


参考文献

[1] http://science.sciencemag.org/content/362/6410/35/tab-pdf

[2] http://world.huanqiu.com/regions/2014-01/4746696.html

[3] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1674205217301405

[4] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1674205218303022



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1 强涛

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